跨境电商海外仓:PDA的技术选型与相关痛难点分享

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什么是PDA?一般可以将PDA理解为掌上电脑,这一操作系统的存在可以帮助我们完成移动状态下的作业。那么,你知道PDA产品设计应该如何进行吗?有哪些难点是需要注意的呢?本文作者结合个人经验进行了总结,一起来看看吧。

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之前写了很多关于WMS相关的产品文章,市面上也有很多相似的WMS的文章,对于一个WMS的新手产品来说,这些内容已经足够学习和消化了。

但是在我实际的过往工作中,我发现市面上关于PDA介绍的文章很少,而且相关的竞品和一些参考资料也比较少。当初我在WS做第一版安卓的PDA的时候,由于没有专业的安卓开发和UI设计,我还学了很多安卓的知识和UI切图方面的东西,现在想来,也是积累的一笔财富。

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像素相关的知识笔记

既然市面上少有人写,我刚好又做过一些这方面的内容,那就自己动手吧。

一、关于PDA的定义

现在聊到仓库端的PDA,很多人第一印象就是一个安卓APP安装在了一个特殊的设备(手持终端)中。

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图源:东大集成官网

所以会想当然的认为PDA间接性就等于安卓APP,这个理解在大多数场景下是可以算对的,但是肯定是不严谨的。

因为除了安卓系统之外,WinCE和iOS都算是一种移动端的操作系统。

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图源:京东

所以,关于PDA的定义更严谨一些的说法应是:

PDA(Personal Digital Assistant),又称为掌上电脑,可以帮助我们完成在移动中工作,学习,娱乐等。按使用来分类,分为消费级PDA和工业级PDA。消费级PDA包括的比较多,智能手机、平板电脑、手持的游戏机等都属于消费级PDA;工业级PDA主要应用在工业领域,常见的条码扫描器、RFID读写器、POS机等都可以称作工业级PDA。

官方定义太难理解,可以简单化地定义为:带有操作系统的智能化的手持终端都可以称之为PDA。

二、PDA的操作系统

早期的时候,WinCE应该是工业级PDA的主流操作系统,在之前公司我们就用了好几年的WinCE。画风比较简陋,交互动作也比较落后,而且屏幕还是电阻屏,尺寸也很小,能展示的内容都比较少。

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后来,随着安卓系统的普及和厂家的推广,越来越多的公司开始选择使用安卓版的PDA,所以相应的一些产品设计也会遵循安卓的风格。安卓系统有更佳的交互体验,维护成本低,电容屏,更大的屏幕,总体来说优势非常明显。

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除了WinCE和安卓之外,还有少量的公司也会采用iOS系统的PDA,基本上就是内置一个iPhone或者iTouch等,例如Apple Store的员工们用的就是iOS的PDA,这一块市面上的资料比较少,这里就暂时不多介绍了。

三、安卓PDA的技术选型

当确定了要使用安卓操作系统的PDA之后,团队接下来马上就会面临一个小难题,那就是:技术选型选哪个?

对于一个安卓APP来说,目前主流的开发方式有三类,分别是:

  1. 原生APP(Native)
  2. Web APP(HTML5)
  3. 混合APP(Hybrid,即“Native+H5”)

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图源网络

关于这三类开发方式的原理和优劣势,我只能算半吊子水,就不做过多的讲解了。我重点从用户的使用场景和研发的一些考虑点来分析一下,我们当时做技术选型的时候,是怎么考虑的,也和有相似经历的朋友们交流学习一下。

1. 服务端和客户端的版本对应

PDA本质上是一个客户端,需要和服务端进行数据交互和通信。如果是海外仓,因为服务端可能部署在不同的国家或地区,这样会导致服务端的版本可能会有差异,从而也导致了客户端的版本有差异。

例如,今天WMS(服务端)发布了一个V1.2版本,发布到美国的服务器上,刚好这个版本有对应的PDA功能改版更新,那么就会要求美国的仓库将PDA升级到最新版,与V1.2版本进行适配;而欧洲因为一些业务的原因,并没有直接升级发布,所以它们还是用的V1.1版本,那么PDA自然就不能升级为最新的了。

在设计PDA的版本更新检测的时候,需要考虑这种版本对应的需求,避免出现阻塞生产的现象。

2. PDA演示的频率如何?

之前在WS的时候,我们是给自己的仓库做PDA软件,所以不太需要考虑演示的问题,因为演示的频率很低。

但是到了LX的时候,我们是做SaaS WMS,需要和很多客户演示交流系统怎么使用,这里就包含了PDA的使用。

这个时候如果可以直接用网页打开PDA的功能界面(H5 APP),在演示的时候是会比较流畅的,而且将测试账号发给客户之后,客户也可以直接用网页体验PDA的功能,而不用自己再找一个安卓PDA或者安卓手机去安装一个APP,对客户试用来说是比较方便的。

但是这样做的成本也比较高,需要研发一套H5的APP,后面又要研发一套原生的APP。

所以我的建议是,大家结合自己的演示频率以及客户的接受方式来综合考量。如果有研发资源,那么就做两套,一个演示,一个真实使用;如果没有太多资源,那就直接研发原生的APP,到时候演示用虚拟机,客户体验也用虚拟机或者找个安卓设备安装APP。

3. 版本升级是否频繁?

PDA的版本升级和多版本的兼容性也是一个不容小觑的问题,最好是尽早完成在线更新的功能,支持用户手动更新版本和系统强制升级版本的功能。

之前在WS的时候,由于技术架构设计的问题,迟迟没有做PDA的在线升级,每次都要让仓库的人员手动去下载安装包,然后覆盖安装等,很容易出现操作遗漏或者更新失败的问题,而且仓库在海外,远程运维和指导的成本非常高。

所以,在技术选型的时候,也要考虑这个APP的更新频率和版本兼容的问题,什么版本是必须要强制升级的?什么版本是可以稍后升级的?然后在什么环节检测升级等都需要考虑清楚。一切以节省仓库作业时间和成本为导向。

4. 仓库的硬件是否统一?可控?

如果是自家的仓库,那么一般来说PDA设备都是统一采购的,型号基本上是固定的几款,APP的兼容性也比较好做,开发就不需要在安卓版本和硬件兼容性上花太多的时间。

但是如果是做SaaS WMS,而且还让客户自行采购安卓PDA设备的话,一般很容易踩了兼容性的坑,因为市面上稀奇古怪的设备太多了。

建议提前和客户沟通,告知硬件的基础要求,例如安卓9.0以上,屏幕4.0以上,4核以上,4G内存以上等。

最后,我做了一个表来简单总结一下,安卓PDA的几种开发方式的优劣势,至于怎么选?请大家自行判断。

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仅供参考

四、PDA产品设计中的难点与踩坑点

对于B端产品经理来说,做习惯了Web端的产品设计,突然去接手APP的设计,还是有一定难度的。一方面是不熟悉APP的一些规范,另一方面是PDA可参考的资料不是很多。

我总结了几个当时出设计方案的时候感觉比较难或者踩了坑的点,分享给大家。

1. 竞品难找

当时因为没有做过APP设计,同时也没有UI,导致设计出来的界面惨不忍睹,于是我找了很多竞品和相关的资料,最后发现“竞品的PDA也做得很丑”……

于是只能自己硬着头皮学了一些基础的概念和知识,例如设计稿用375还是用750,状态栏应该用多少像素?导航栏应该用多少像素?设计稿的字体对应的设备的字体是多少?

最后实在没有办法,就只能对着友商的APP截图,一个一个标注,然后进行学习了。

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万里牛的PDA

这个时候可能会朋友跳出来说,哎呀,你是产品经理,你应该专注在业务和更有价值的方面,你学那么多UI的东西干嘛?

我只能说:有这个观点的朋友都是“没吃过苦的”,也是没有在小公司待过的。他的内心已经默认了所有的资源都是配套的,产品经理只要拧自己的螺丝就够了……

2. 布局与组件的纠结

再回到上面的话题,当我学习了一些基础规范之后,我发现大体上的布局已经没啥问题了,主要就是一些组件和样式方面还是有疑问。

例如,输入框/扫描框到底是固定放在底部,还是跟普通的输入组件一样放在字段的后面?

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三种不同的组件

例如,提交/确定按钮是放在右上角,还是底部固定?有一些文案类的组件是上下放还是左右放?列表页展示是用卡片还是分隔线,一屏要展示多少?

总之,以上的种种难题,其实都是因为产品技能不对口导致的,说白了就是资源不够,只能让一个“小朋友去扛大梁”了,于是就边学边做,也自然而然就踩坑了。

如果放到现在来做这件事,我可能会转头就去淘宝找个UI帮忙来搞,哪怕自己出点钱,也没必要在这个地方花费太多的时间精力,因为一整套流程下来,要学的东西太多了,最终的效果也不一定很好。

当然,如果是作为初学者,那么我感觉这一段的经历,还是很有价值的,因为帮助自己查缺补漏了,意识到了很多专业知识的不足。

3. 光标/激活框处理

抛开上面的UI问题,光标/激活框是PDA设计中要注意的点,也是体验上最容易感知到的点。

简单来说,大多数工人在使用PDA的时候,进入了某个页面之后,会直接扫描条码,而不会关注到光标是否在输入框,已经是激活状态。如果这一块没有做特殊处理,就会发现无论怎么扫描,都不能将内容录入到输入框中。

一般有两种实现方式,第一种最简单的就是默认进入某个页面之后,将光标聚焦在输入框中,呈激活状态,同时默认隐藏键盘的弹出,这样就可以直接启用PDA的扫描头,扫描后的内容直接获取在输入框中。

另一种方式是利用安卓底层的广播功能,对PDA的扫描头做监听,当进入到了某个页面之后,监听到了PDA扫描的内容之后,自动将扫描的值赋给默认的输入框(一般是第一个),然后进行数据请求。

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吉客云的PDA默认是激活状态

4. 国际化翻译难题

由于参考的很多竞品都是国内的,所以在布局方面一般来说相对比较成熟,但是如果是海外仓,有多语言的场景下,那么国内的很多设计可能就会出问题,最简单的问题就是文本超长,所以导致内容放不下了。

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一方面是要在文案上进行优化和精简,另一方是在布局上,要尽量多采用“上下布局”而不是“左右布局”,这样才能尽可能地避免出现文案挤压、展示不下的问题。

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除了布局之外,国际化翻译还需要特别注意一些专有名词的一致性,尤其是大量采用机翻的时候,例如上架有些时候翻译为Putaway,有些时候又翻译为Shelves。

五、总结

无论是国内仓的WMS还是海外仓的WMS,目前PDA都可以算得上的标配,而且PDA设计的好与坏与仓库作业有非常大的直接关系,但是我发现大家交流最多的还是WMS相关的内容。

本人才疏学浅,希望借此篇文章,可以抛砖引玉,与各位大佬们多交流交流PDA这一块的内容。

专栏作家

我叫维他命(Vitamin),微信公众号:PM维他命。前PHPer,做过在线教育类产品,也做过4年多的跨境仓储物流方向的产品,目前是一位外贸SaaS领域的供应链产品经理。主要专注于WMS/OMS/TMS/BMS/ERP等领域,分享供应链相关的产品知识。

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议。

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